ENTRADA

En posts anteriores os he hablado de la importancia de hacer testamento o de cómo hacer un testamento cerrado o abierto, pero en esta ocasión quiero centrarme en una pregunta que me hacen muchos clientes: ¿Puedo cambiar un testamento? Es habitual que, debido a diversas razones, el testador decida cambiar sus últimas voluntades en alguna ocasión, porque han cambiado sus circunstancias personales o por otros motivos.

La respuesta es que sí es posible cambiar el contenido de un testamento. De hecho, no son pocas las veces que los herederos creen conocer el testamento y se sorprenden porque ha habido un cambio por parte del testador antes de fallecer.

Las causas por las que se modifica un testamento pueden ser muy diversas:

  • Divorcio del cónyuge y/o nuevo matrimonio. Por ejemplo, puede ser que el testador se haya divorciado y vuelto a casar y haya tenido hijos con el segundo cónyuge.
  • Rencillas familiares. Las desavenencias entre padres e hijos pueden dar lugar a problemas familiares que supongan a desheredación de un hijo.
  • Si el testador cae enfermo puede que quiera cambiar su testamento para adaptarlo a las circunstancias.
  • Cambio de opinión. En ocasiones el testador, simplemente, cambia de opinión y desea modificar su testamento. Si las modificaciones que se quieren hacer en el testamento son importantes, el Notario, tal y como veremos más adelante, podrá hacer averiguaciones para contrastar la capacidad del testador.

¿Qué pasos seguir para cambiar un testamento?

El testamento es un documento en el cual una persona divide sus bienes entre los herederos que designe, por lo tanto, el testador deja por escrito su última voluntad.

El testamento no solo puede ser modificado, también se puede hacer un testamento nuevo. El último testamento otorgado será el válido.

Para modificar un testamento o revocar un testamento anterior y hacer uno nuevo, es necesario acudir a un Notario y otorgar una escritura pública que se deberá inscribir en el Registro de Actos de Última Voluntad.

  • En el caso en que el testador desee revocar un testamento anterior (total o parcialmente) deberá hacerlo costar en la escritura pública que otorgue.
  • En el supuesto de un testamento cerrado (aquel que se hace por escrito y se entrega en un sobre cerrado a las personas que deben autorizarlo), se entenderá que ha sido revocado cuando aparezca en el domicilio del testador con las cubiertas o los sellos rotos.

Para que el testador se asegure que el segundo testamento sea válido deberá:

  • Incluir su intención clara e inequívoca respecto al nuevo y al antiguo testamento.
  • Solicitar el asesoramiento de un abogado para cumplir con la ley en cuanto a solemnidades a realizar y respecto a las legítimas de los herederos forzosos.
  • Hacer que el nuevo testamento sea localizado de forma sencilla.

También puede ocurrir que se produzca una revocación tácita de un testamento anterior, por ejemplo, si se otorga uno nuevo que es incompatible con el primero.

En cualquier caso, cuando la revocación o modificación se realiza ante Notario esté podrá solicitar documentación adicional o títulos de propiedad, por ejemplo, así como realizar algunas preguntas para comprobar que el testador se encuentra en plenitud de sus facultades, ya que se pueden dar casos de personas que han sido manipuladas o coaccionadas para cambiar su testamento.

¿Mis herederos se enterarán de que he cambiado el testamento?

Los herederos solo sabrán que el testamento ha sido modificado si se lo comenta el testador, de lo contrario tendrán que esperar a que fallezca. En cualquier caso, debemos matizar la situación en función del tipo de testamento que hayas otorgado:

  • Si es un testamento abierto o cerrado los herederos sabrán los testamentos que hay cuando acudan, tras el fallecimiento, al Registro General de Actos de Última Voluntad y soliciten un certificado de últimas voluntades En el certificado aparecerán los testamentos otorgados en orden cronológico y con el detalle del Notario ante el cual se otorgaron.
  • Si se trata de un testamento ológrafo (el que se hace a mano por el testador), es fundamental que les digas a los herederos donde están para que lo puedan encontrar cuando fallezcas y se respeten tus últimas voluntades.

¿Qué efectos tiene la revocación de un testamento?

Si has otorgado un testamento y otorgas otro posterior para modificar el primero, dejarás sin efecto ese primero, pero, en el caso en que haya disposiciones que resulten complementarias con respecto al segundo testamento, seguirán siendo válidas.

Otra cuestión a tener en cuenta es la siguiente: imagina el caso de un testador que reconoce a un hijo en su testamento y, posteriormente, revoca el testamento. En ese caso, por aplicación del artículo 741 del Código Civil el reconocimiento de un hijo no pierde fuerza legal. Dicho artículo establece lo siguiente:

El reconocimiento de un hijo no pierde su fuerza legal aunque se revoque el testamento en que se hizo o éste no contenga otras disposiciones, o sean nulas las demás que contuviere.

¿Un heredero puede hacer algo cuando se ha cambiado el testamento?

Puede ocurrir que a un heredero forzoso se le adjudique su legítima y otros bienes, pero que debido a una rencilla familiar, el testador decida eliminar esos otros bienes de la adjudicación y modifique el testamento.

El heredero forzoso podrá impugnar su testamento siempre y cuando sus derechos hayan sido vulnerados. Solo es posible impugnar un testamento en una serie de casos contemplados en la ley:

  • Cuando no se respeten las legítimas.
  • Cuando exista un defecto de forma en la redacción, por ejemplo, el testador no tiene capacidad suficiente o ha sido coaccionado por otras personas.
  • Cuando un heredero es desheredado sin que exista una causa justa.

Como consecuencia de lo anterior, salvo que existan pruebas claras sobre la existencia de alguna de las causas que hemos descrito, no se podrá impugnar el testamento.

¿Has hecho testamento y quieres cambiarlo? Contacta conmigo si necesitas ayuda.

Cambiar un testamento es posible, te cuento qué pasos seguir para hacerlo y en qué supuestos se suele cambiar.

 

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