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¿Quieres dejar un bien concreto de tu herencia a una persona y no sabes cómo hacerlo? Si tu respuesta es afirmativa debes conocer la figura del legado, la diferencia con la herencia y qué requisitos debe cumplir para ser válido. Te cuento todos los detalles en este post.

En numerosas ocasiones he visto como las personas de una misma familia se distancian por problemas con la herencia, sobre todo, en los casos en que hay muchos herederos o un patrimonio amplio. En estos casos, la figura del legado ayuda a repartir los bienes, tanto entre los herederos forzosos como en el caso de los herederos no forzosos.

¿Qué es un legado?

El legado es el acto a través del cual una persona asigna un bien concreto a otra. Entre las formas que contempla el Código Civil de adquirir la posesión está la sucesión por causa de muerte y dentro de esta la que se produce a título singular, es decir, el legado. La persona que recibe el legado se denomina legatario.

La figura del legado se suele utilizar con amigos, asociaciones sin ánimo de lucro o, incluso, animales (para que alguien vele por su cuidado), pero en este último caso es necesario nombrar a un albacea.

Diferencia entre legado y herencia

En muchas ocasiones confundimos legado y herencia pero son cosas muy diferentes. Las diferencias son las siguientes:

  • La forma de heredar. En la herencia se hereda a título universal, mientras que en el legado a título particular. Esto quiere decir también que el heredero lo es tanto de los derechos como de las obligaciones, mientras que el legatario no responde de las deudas u obligaciones.
  • La manera de regularlo. En el caso en que no haya testamento donde se establezcan los herederos es la ley la que regula quiénes heredan, sin embargo, el legado solo se puede establecer en el testamento.
  • La toma de posesión. El legado debe ser entregado por los herederos o el contador-partidor, mientras que el heredero puede tomar posesión directamente de la herencia.
  • La renuncia. En el caso de la herencia no se puede realizar una renuncia parcial, sin embargo, en el legado sí es posible siempre que se trate de legados del mismo tipo (onerosos o gratuitos).

Por otro lado, ambas figuras tienen en común que deben tributar por el Impuesto de Sucesiones y Donaciones en función de lo que hayan recibido.

¿Qué límites tiene un legado?

Algunos de los requisitos que debe cumplir un legado para ser válido son los siguientes:

  • Se debe establecer claramente quién es el legatario y el bien que se da como legado (puede ser un inmueble, un crédito o unas rentas, por ejemplo).
  • El legado se debe establecer por el testador en su testamento.
  • Se deben respetar las legítimas legalmente establecidas de tal forma que el legatario no puede recibir una cantidad superior a la que reciben los legitimarios. En el caso en que la cantidad sea superior el legado puede ser impugnado por los herederos por inoficioso.

 Como consecuencia de todo lo anterior, es fundamental consultar con un abogado especializado en herencias que te oriente sobre la mejor forma de hacer testamento y establecer un legado.

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